短视频直播红海再添巨头 微博并购一直播
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环球财经要闻   傅予


      国庆长假前夕,脉脉职言区有人爆料微博已经收购一直播。随后,自媒体“今日网红”报道称,今年“十一”过后,一直播团队将搬入到新浪大厦办公。“或许是因为收购的影响,一下科技内部除了正在进行的疯狂裁员外,大量的招人活动似乎也正在同步进行,团队换血已经提前开始。”


      据报道,此次裁员大概一百多人,“已经裁了一部分职能重合的员工,并给予了补偿。”一下科技CFO戎胜文已经离职。对于上述消息,截至目前新浪微博及一直播方面均未予回应,然而据天眼查披露的一直播最近一次融资时间为9月27日,投资方“新浪微博基金”和融资轮次一栏“并购”的字样确实有些显眼。

      若传闻坐实,一直播将完成从微薄的“干儿子”到“亲儿子”的角色转身,这样的转身除了以往的双方战略合作渊源外,参与此次并购的双方所面临的行业现实或是主因。

背靠大树引独立之殇

      一直播母公司炫一下(北京)科技有限公司(一下科技)于2011年8月成立,早期的一下科技可谓顺风顺水,分别于2013年、2015年和2016年推出秒拍、小咖秀和一直播,一年一爆品。

      2016年5月13日一直播正式牵手新浪微博,作为后者的一个内置功能出现直到今天,用户无需下载App就可以一键点击直播。在直播平台不断被围猎的当时,一直播与微博合作不仅找到了内容背书,而且似乎探索到了视频+社交的发展路径。

      拥有三款爆品傍身,一下科技曾在16年11月21日融资5亿美元,创移动视频领域单轮融资金额最高纪录。其中,微博连续四轮加持一下科技,成为创始团队外最大股东。

      一直播虽依靠微博的强势引流,前期发展顺风顺水,然而行业洗牌加上明星资源爆红后自身并没有做好及时调整,导致普通用户融入和用户粘度成为其搭建独立产品生态的痛点,从而坠入低流量、低收入的死循环。

      进入2017年之后,一直播过于依赖微博流量加持的疲态开始显现,曾经火爆的“明星直播就上一直播”的美好注脚也只是停留在了一直播最美好的年纪。

      据有关人士分析,与微博紧密的绑定,让一直播沦为附属,没能沉淀平台自己的用户。无论是此前无需下载一直播,打开微博即可关注偶像直播内容,还是之后通过微博跳转至一直播,用户的社交关系重心几乎没有太大变化,都放在了微博之上。

      反观当初一直播最引以为傲的明星引流其实留给一直播的核心用户和收益并不足以支撑其成为头部平台,反而是明星开播的不确定和低频的特点致使追逐明星的流量变得难以沉淀。虚假繁荣背后追赶与领先的角色互换只在弹指间。

      直到2017年3月,据QuestMobile数据显示,秒拍以2.76亿月活位列短视频行业第1名。当时的快手,月活为1亿,还不足秒拍的一半。但是在2018年Questmobile上半年报告的排行榜中,字节跳动旗下的抖音、火山和西瓜以及腾讯加持的快手牢牢把控头部位置,而一下科技的产品则名落孙山。

      除了竞争,秒拍等产品也被多次整改,至今未上线。今年4月中旬,针对涉嫌传播未成年低俗内容,秒拍、一直播开展三个月的专项清理工作。三个月后,网信办约谈秒拍等16家短视频平台,并做出应用商店下架处理。随后媒体报道秒拍、波波视频“永久下架”,直到目前App Store中依旧不可下载。

      相较抖音明确的音乐短视频主题、抖音的普世价值观、虎牙的游戏直播,一直播似乎迷失在了微博导流这个极具诱惑的梦境中,就算一朝醒来,也再难撕掉微博内置视频工具的标签,与巨头深度捆绑下的独立发展似乎依然是难以企及的愿景。

加速变现后阵地失守

      相较于一直播在短视频直播行业的困境,微博的日子貌似好过不少。5月9日,微博发布2018年一季报,公司实现营收3.49亿元,同比增长76%,超出公司此前3.35亿美元到3.45亿美元之间的营收预期。公司净利润9910万美元,同比增长111%。

      相较数据亮眼的财报,微博在股市的表现则令人唏嘘。财报发出后,微博股价暴跌。5月9日当天,微博股价大跌14.2%,收盘于109.82美元,之后继续下跌,时至今日,微博股价破百,达到60美元附近,相较年初最高价142.12美元,岂止腰斩。

       事实证明华尔街的投资者足够聪明,微博一季度净利润增幅111%,但相比去年同期的561%,或者2017年四季度的205%,增速明显放缓。微博2018年一季度净利润9910万美元,相较2017年四季度的净利润1.31亿美元,业绩下滑严重。

       无论如何,微博的业绩仍保持着增长势头,但事关微博生命线的日活和月活,则双双呈现历史性下滑趋势。数据显示,微博2017年各季度月活跃用户数同比增长都保持在7900万以上,而2018年一季度却下滑至7100万,日活跃用户数同比增长也从3300万下降至3000万,成长性放缓才是微博失利的深层原因。

      经营层面,利用平台的用户优势,微博努力尝试商业变现,把粉丝经济放在首位,花样繁多的会员服务、无处不在的广告营销以及卖热搜榜排名等操作,让微博业绩保持增长趋势,却引发用户极度反感。

      其中争议最大的是热搜,随着微博商业化逐步深入,热搜已经从反映用户关注热点,变成流量明星和营销号的集散地,用户真正关心的消息却销声匿迹,买热搜的负面事件也不断曝光。

      市场方面,从2017年下半年开始,更准确的说是2018年以来,抖音以迅雷不及掩耳的速度快速崛起,严重冲击着微博的用户基础、明星资源等,让微博、甚至是整个互联网圈都措手不及。

      截止到今年七月底,抖音的全球月活跃用户超过5亿人,而同期微博仅仅破月活4亿,后起之秀的气势强大到让人害怕。令人玩味的是,近期今日头条及抖音的用户界面上双双出现热搜功能,日前被微博暂停直播的著名前央视主持人崔永元明确表示退出微博入驻今日头条,此事目前还在进一步发酵中。

      据了解,为了全面迎接短视频时代的到来,更准确的说是应对抖音为代表的短视频平台的冲击,微博将于近期完成全新改版,加大短视频比重,收购一下科技只不过是这一战略推进的关键一步。文字、图片信息流弱化,取而代之的是满屏的短视频信息,这大概就是改版后微博所呈现的面貌。
 
 
      还记得,2016年8月9日新浪微博发布第二季度财报,二季度净利润3550万美元,同比增长225%,如此巨大的涨幅,在互联网领域实属罕见,这也被认为是微博二次崛起的标志性事件。

      在当时的财报上,微博管理层对视频业务大加赞赏,认为是促进微博产品活跃度的关键原因,外界也对一下科技极力推崇。韩坤曾经激动地表示,这是微博第一次将一下科技写进财报中。言外之意是,一下科技背靠微博不假,但没有一下科技,微博也难以复苏。

      在今年第一季度财报会上,新浪微博CEO王高飞谈到收入增长驱动的问题时提到,目前微博视频流的广告加载能力还比较低,仅为整体信息流的一半,但随着微博热门流和视频流的增长,相信广告加载还有一定上升的空间。
     
      有人认为,微博并购一直播是想实现微博的第三次崛起,也有人认为,微博并购一直播其实是更看重对方的技术团队,不管目的如何,面临来势汹汹的短视频直播的冲击,并购一直播对于目前的微博来说,算的上是一个攻守兼备的战术动作。

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